1. Home
  2. B17
  3. Vitamin seller made a criminal

Vitamin seller made a criminal

After three years of apparent persecution by the UK medicines 
regulator, a Swansea man, Jim Wright, was yesterday criminalised by 
the Swansea Crown Court for selling vitamins and herbs.
Jim Wright had operated a small business selling natural health 
products for some years before being raided for the first time in May 
2003, then again two years later, by the Medicines & Healthcare 
products Regulatory Authority (MHRA). During these unannounced dawn 
raids, his stock was taken, thus preventing him from running his 
business. The vast majority of his stock comprised common garden 
herbal products the like of which can legally be bought from high 
street health food stores across the UK . 
Emerging from the Court room, Wright said, `I think given the wealth 
of false evidence that was presented in Court, the whole thing’s been 
a total farce. Yet in the process they’ve managed to make me a 
criminal. The Judge gave me a £1000 fine, £1000 that I haven’t got, 
and 120 hours of unpaid community service. I was accused of selling 
products that I wasn’t selling and we even showed the Court that the 
supplier of vitamin B-17, as found in apricot kernels, was itself 
shut down by the US Food & Drug Administration on 30th September 
2003. They found nothing in two raids on my house. I was set up.’ 
Wright, like others who had been selling vitamin B-17 up until it was 
made illegal in 2002, was made aware of the change in government 
policy and withdrew the product from sale. He had always made a point 
of complying with any advice or requests by the UK medicines 
enforcement agency.
In 2003, the MHRA worked with BBC Wales to entrap Wright. A women and 
her partner who, he was told, had a myeloma in the leg that had been 
operated on and that had subsequently spread, approached Jim Wright 
with a view to buying products that would help the cancer patient. 
The couple forced Wright to meet them in a car park on two separate 
occasions to deliver a range of natural health products. Wright 
thought this a most strange request, yet the customers were adamant 
this is how they wanted their products delivered. They filmed him 
covertly the first time, but on the second occasion, the cameras were 
revealed as he passed over the products. He was devastated to find 
the customers were really a BBC reporter and her perfectly healthy 
Shortly after this, Wright saw himself on the BBC, being made out to 
be a criminal, despite the fact the products he was selling were 100% 
legal. About one week later, the MHRA raided him, confiscating all of 
his stock, and so handicapping his small business operation.
No legal proceedings followed, but Mr Wright’s stock was also not 
returned even after three requests. The enforcers went peculiarly 
quiet on Mr Wright.
Two years later, Wright received an order for vitamin B-17. Unknown 
to him, the order was from an MHRA enforcer who, posing as a member 
of the public, presented a heart-wrenching story about her husband 
dying of prostate cancer. The lady was very specific about her desire 
for vitamin B-17, that Wright was well aware had been banned some 
years earlier. Wright made it clear that he could no longer sell B-17 
and had none in stock. After continuous pressure, however, Wright 
succumbed to providing a single pot that he still had in his home 
office that had been returned to him by a customer and that he hadn’t 
yet posted back to the original supplier in Mexico . He was given a 
mailing address that happened to be the accommodation address for the 
MHRA. On receipt of the product, a warrant was obtained the same day 
from Bow Street Magistrates and Wright was raided for a second time, 
in May 2005. 
Speaking about this second raid, Jim Wright said, `They were hoping 
to find a big stash of vitamin B-17 – that was what they said they 
were after when they barged into my home. They of course found 
nothing. So they again took all my stock, all my accounts, a folder 
with all of my correspondence with the MHRA and another with thank-
you letters and customer contact details. It was frightening – and 
deeply disturbing.’
Dr Robert Verkerk, executive director of the Alliance for Natural 
Health responded today to Wright’s sentencing, `The Swansea Crown 
Court Judge took the opportunity to condemn the natural products 
industry. He said the manufacturers of these supplements are 
exploiting people’s misery and making lots of money out of them. Jim 
Wright, he said, was a victim, and clearly hadn’t made a lot of money 
Reflecting on the sentencing, Verkerk added, `To prey on someone’s 
intent to help others – to set them up like this – is astonishing and 
deeply unethical. Jim Wright and his family have been through hell 
and back – his business has been irreparably damaged, yet no illegal 
products were found in either raid. The lack of reasons given during 
and after the raids, and the confiscation of legal stock that 
included extra virgin olive oil, beggars belief. We are heartened to 
hear that Jim Wright and his legal counsel have every intention of 
mounting an Appeal.’
It is expected that Jim Wright’s Appeal against his prosecution will 
be launched within 9 months.
Contact point for all media ( UK and international):
Dr Robert Verkerk or Meleni Aldridge
Alliance for Natural Health
The Atrium, Curtis Road , Dorking RH4 1XA, UK
Tel: +44 (0)1306 646 600
Fax: +44 (0)1306 646 552
Updated on May 31, 2023

Article Attachments

Was this article helpful?

Related Articles

Leave a Comment